Le destin du monde dans “Le Seigneur des anneaux” de J. R. R. Tolkien, partie 8 : le destin de Sam Gamegee

Dans The Lord of the Rings de J. R. R. Tolkien, Samwise Gamgee est en un sens un dédoublement de son maître Frodo : il représente l’aspect terre-à-terre de sa quête. Comme c’est lui qui achève d’écrire le livre dont The Lord of the Rings est censé être une traduction, son rôle croît en importance à mesure qu’avance l’action. Il semble bien le plus important personnage après Frodo. A son sujet, Tolkien écrivait : “Sam is meant to be lovable and laughable. Some readers he irritates and even infuriates. I can well understand it. All hobbits at times affect me in the same way, though I remain very fond of them.”1 Mais Sam est souvent considéré comme un personnage très attrayant et très sympathique, notamment grâce à sa simplicité, à son naturel, à sa spontanéité. Certes, au premier abord, il ne paraît pas aussi complexe que Frodo ; mais son cheminement personnel n’en offre pas moins de riches sources de réflexion.

Ce qui marque d’abord, c’est sa fascination pour les Elfes et sa conviction, malgré les dénégations de Ted Sandyman, que, tout comme les dragons, ils existent bel et bien : “Of all the legends that he had heard in his early years such fragments of tales and half-remembered stories about the Elves as the hobbits knew, had always moved him most deeply.”2 Tout comme Frodo, il est attiré par les Immortels : il est donc, lui aussi, sujet aux tentations.

Ainsi écoute-t-il la conversation de Gandalf et Frodo à leur insu : “‘I listened because I couldn’t help myself, if you know what I mean'” (77). Bientôt, il sera amené à voir les Elfes, et connaîtra une déception paradoxalement pleine d’instruction. Certes, pour commencer : “Sam walked along at Frodo’s side, as if in a dream, with an expression on his face half of fear and half of astonished joy” (94) ; mais, ensuite il déclare : “‘They are quite different from what I expected – so old and young, and so gay and sad, as it were'” (100). Bref, Sam est plus partagé qu’avant la rencontre, et il semble déjà perdre sa naïveté et son émerveillement puéril : “‘after last night I feel different. . . . I have something to do before the end. I must see it through, sir, if you understand me'” (100). Déjà, il perçoit l’importance de son devoir moral, qui est de servir son maître dans sa quête.

Les Elfes ont sur lui une influence plus spirituelle que matérielle ; en parlant d’eux et de leur nourriture, il dira : “‘Well, sir, if I could grow apples like that, I would call myself a gardener. But it was the singing that went to my heart, if you know what I mean'” (96). Cette rencontre ne lui a pas apporté la vision émerveillée de leur puissance, mais la vision objective de leur sagesse ; il n’admire pas leurs pommes, mais leurs chants. L’émerveillement cesse, pour faire place à un sens presque mystique du devoir.

Pourtant, Sam cèdera bien à la tentation, quoique par excès d’amour pour son maître : parce qu’il donne à son service un caractère sacré, il tendra à s’aveugler, voire à mal remplir ses devoirs par excès de zèle. Son adoration de Frodo est quasi idolâtre. Ainsi commet-il une petite trahison en renseignant Meriadoc Brandybuck et Peregrin Took sur les détails exacts de la quête de Frodo ; mais il le fait pour le bien de celui-ci, afin qu’il ne parte pas seul et sans amis, et il obéit en vérité aux Elfes eux-mêmes : “‘Gildor said you should take them'” (120), dit-il à son maître. Sam a donc la tentation d’obéir à des ordres supérieurs au mépris de sa fidélité absolue à l’égard de Frodo, précisément parce qu’il accorde un caractère si élevé à sa fonction qu’il va à l’encontre de la plus claire volonté de son maître : il lui rend service contre son gré et selon des commandements qu’il estime au-dessus des siens.

De la même façon, il assiste au Concile3 d’Elrond, alors même qu’il n’y est pas invité, par fidélité excessive : et ce faisant, il continue d’obéir à l’injonction des Elfes de ne jamais le quitter, et à donner ainsi à son rôle un caractère sacré, que rien ne peut ébranler. Il le suit partout : il regarde comme lui dans le lac de Mirrormere, puis dans le Miroir de Galadriel, et il est soumis à la tentation de rentrer chez lui, qu’il domine aisément pour honorer son service.

Sa première véritable épreuve advient lorsque Frodo décide de partir seul pour Mordor. Sam le rejoint et refuse de le quitter ; face à cette obstination : “Frodo actually laughed. A sudden warmth and gladness touched his heart” (427). Sam, par sa foi qui va jusqu’à la crédulité, la superstition, par sa fidélité obtuse, redonne vie à Frodo, qui est quant à lui dans le doute : par son manque de compréhension globale des évènements, il apporte le soutien dont son maître a besoin, essentiellement pratique.

Il ne ressent cependant aucune pitié particulière pour Sméagol, ne voyant obstinément que le danger qu’il fait courir à Frodo, et ne comprenant pas les raisons qu’a celui-ci de l’épargner : il ne voit pas, à vrai dire, ce qui se passe chez son maître. “It had always been a notion of his that the kindness of dear Mr. Frodo was of such a high degree that it must imply a fair measure of blindness. Of course, he also firmly held the incompatible belief that Mr. Frodo was the wisest person in the world” (666). Sam demeure à un point de vue purement pratique : l’aspect spirituel de la quête lui échappe. A ses yeux, le Mal est ce qui nuit directement à son maître, et c’est cela qu’il doit combattre, sans s’occuper d’avoir un grand discernement ou un sens mystique de la Providence.

Il est bien à l’origine de l’absence de repentir chez Gollum, et sa dureté privera celui-ci de rédemption, malgré tous les efforts de Frodo :

He plainly did not fully understand Frodo’s motives or his distress in the incident of the Forbidden Pool. If he had understood better what was going on between Frodo and Gollum, things might have turned out differently in the end. For me perhaps the most tragic moment in the Tale comes . . . when Sam fails to note the complete change in Gollum’s tone and aspect. ‘Nothing, nothing,’ said Gollum softly. ‘Nice master!’.4

His repentance is blighted and all Frodo’s pity is (in a sense) wasted. Shelob’s lair become inevitable.5

Ainsi le malheur advient-il à cause des limites de vue de Sam. Sa haine de Gollum, née en partie de sa jalousie, l’aura même conduit à oublier son maître : l’excès de zèle dans son service lui ôte encore la possibilité de servir d’une façon absolument juste.

(A suivre.)

Notes :

1. Tolkien, “To Mrs Eileen Elgar,” The Letters 325-333.

2. Tolkien, The Lord 58.

3. Certains ont traduit “Conseil”, mais l’affaire dont il s’agit nous paraissant autant spirituelle que temporelle, nous avons préféré le terme “Concile” ; au demeurant, cela correspond à la sensibilité de Tolkien qui, fondamentalement catholique, était aussi, par conséquent, un “papiste” : ses positions politiques n’étaient sans doute guère éloignées de celles de Joseph de Maistre (bien qu’il ne l’eût probablement pas lu), qui voulait que tous les rois d’Europe se soumissent à l’autorité du pape.

4. Tolkien, The Lord 742.

5. Tolkien, “To Mrs Eileen Elgar,” The Letters 325-333.

Le destin du monde dans “Le Seigneur des anneaux” de J. R. R. Tolkien, partie 7 : Frodo retiré du monde

La dernière fois, nous avons vu que Frodo se trouvait soi-même entre la Voix de l’orgueil personnel et l’Œil scrutateur de Sauron, mais que c’était pour ne rencontrer que la mort, la résignation, la langeur, le lent déclin. Les écritures successives montrent aussi cette tendance, Frodo cessant progressivement d’être le chef des hobbits revenus chez eux, dans la lutte contre Saruman, et personne ne comprenant ses positions décalées, trop morales pour être accessibles au commun.

Ainsi demande-t-il à ses compagnons de ne faire aucune victime dans la bataille : “‘And nobody is to be killed at all, if it can be helped.'” Mais on lui répond : “‘You won’t rescue . . . the Shire just by being shocked and sad, my dear Frodo.'”1 Frodo est bien “shocked and sad” ; il semble ne plus vouloir ou même ne plus pouvoir lutter.

Dès lors, il n’intervient plus guère que pour tenter de sauver des vies et d’apaiser la fougue des Hobbits : il se décharge de la direction du combat sur ses compagnons : “‘You make the arrangements'” (1047). Comme il est dit encore après le combat : “Frodo had been in the battle, but he had not drawn sword, and his chief part had been to prevent the hobbits in their wrath at their losses, from slaying those of their enemies who threw down their weapon” (1054) : il défend avant tout les droits des uns et des autres vis à vis de ce qu’on pourrait nommer les conventions de guerre ; il se préoccupe d’avoir pitié des ennemis vaincus et de respecter la vie humaine ; les principes moraux sont devenus pour lui plus essentiels que la protection du territoire : “‘It is useless to meet revenge with revenge : it will heal nothing” (1056), dit-il encore. Le Mal se situe à ses yeux au delà des personnes elles-mêmes : et on ne peut lutter contre lui par des moyens humains.

Car Frodo ne réside déjà plus dans le monde humain : “Frodo dropped quietly out of all the doings of the Shire, and Sam was pained to notice how little honour he had in his own country” (1063). Les Hobbits sont ingrats, parce que Frodo a défendu davantage des principes abstraits que leur monde proprement dit. Il est ainsi réellement devenu une sorte d’ombre. Il vit au pays des idées incarnées, des fantômes de l’intellect, et c’est bien pourquoi sa blessure ne s’est jamais véritablement refermée : elle tend à le faire physiquement disparaître. Sans l’Anneau, il n’est plus qu’un spectre. Il s’est entièrement sacrifié, et sa défaite fut l’accomplissement de son sacrifice ; mais il n’est pas guéri : “‘I tried to save the Shire, and it has been saved, but not for me. It must often be so, Sam, when things are in danger : some has to give them up, lose them, so that others may keep them'” (1067). Il accepte de décliner pour que d’autres vivent. En ce sens, il prépare sa rédemption.

Puisqu’il n’appartient plus au monde des Hobbits, il lui faut partir dans un autre, et il le fait en empruntant les navires qui rejoignent l’Ouest immortel : là seulement peut-il trouver le repos de l’âme. Il disparaît donc à jamais : “and the light of the glass of Galadriel that Frodo bore glimmered and was lost” (1068). Ainsi Frodo s’estompe-t-il physiquement, comme c’était prévu et inévitable. Il continue seul avec la lumière sainte de la déesse terrestre.

Nous disions au début que son caractère était constitué par un assombrissement constant ; la joie qui pouvait l’habiter était peu de chose en comparaison de son trouble, de ses soucis. Cette tendance se vérifiera jusqu’au bout : elle est même peut-être à l’origine de sa défaite. Mais lorsque le Mal est vaincu, Frodo ne peut plus vivre dans le monde : il appartient à ce qui a été détruit. Et l’existence de ce personnage semble pouvoir se décrire comme une lente progression de l’ombre au détriment de la lumière, voire par une progressive extinction du feu même qui le maintient en vie ; mais, certes, toujours projetée dans l’avenir, et entre les mains de la Providence, se trouvent le salut et le retour à la clarté.

Frodo a perdu ses rêves d’immortalité et d’Elfes ; mais il a pu surmonter sa défaite apparente, notamment grâce à sa compassion : il a vaincu, malgré tout, sinon d’un point de vue matériel, au moins d’un point de vue spirituel, et c’est bien pour cette raison que la Providence l’a aidé au moment où il en avait besoin. Son esprit a grandi, comme le dit Saruman, et une place dans une sorte de paradis l’attend probablement, bien qu’il ne s’agisse pas là de l’Ouest des Elfes ou des Puissances angéliques ; en fait, il s’agirait plutôt du royaume de Dieu : du monde de l’esprit pur. Comme le dit Tolkien lui-même :

Frodo was sent or allowed to pass over the Sea to heal him – if that could be done, before he died. He would have eventually to ‘pass away’: no mortal could, or can, abide for ever on earth, or within Time. So he went both to a purgatory and to a reward, for a while: a period of reflection and peace and a gaining of a truer understanding of his position in littleness and in greatness, spent still in Time amid the natural beauty of ‘Arda Unmarred’, the Earth unspoiled by evil.2

Il ne gagnera pas l’immortalité qu’il espérait secrètement ; mais son abnégation, sa perfection morale et spirituelle, lui permettront au bout du compte de gagner dignement l’éternité.

Notes :

1. Tolkien, The Lord 1043.

2. Tolkien, “To Mrs Eileen Elgar,” The Letters 325-333.

Le destin du monde dans “Le Seigneur des anneaux” de J. R. R. Tolkien, partie 6 : entre la Voix et l’Œil, soi-même sans espoir

La dernière fois, nous disions que Frodo connaissait la tentation du néant, lorsqu’il scrutait le fond sombre de la pupille de Sauron, dans la Lothlorien. Il pourrait devenir le maître du domaine de Galadriel, peut-être…

Mais Frodo doit abandonner le pays d’immortalité, et accepter son destin. Or, parallèlement, il continue de voir croître sa perception, devenant lui-même elfique : “Yet even so, as Ring-bearer and as one that has borne it on finger and seen that which is hidden, your sight is grown keener” (385-386), lui dit Galadriel. Il devient, sans le vouloir, comparable à un elfe ; mais c’est alors qu’il perd sa nature première et qu’il est en quelque sorte exilé du Shire, qu’il tend à s’effacer et à déchoir en tant que mortel. En accédant à l’immortalité, Frodo est peu à peu détruit. La magie n’est pas une illusion : mais ses bienfaits en sont une, car elle chasse Frodo de la vie et le fait entrer dans une certaine sorte, effectivement immortelle, de mort. Le mortel qui refuse la mort ne peut exister dans le monde des vivants : il s’efface, son esprit est détruit, et il devient une ombre errante au pays des songes.

Bientôt, Frodo est contraint de quitter la Communauté de l’Anneau, et de s’en aller seul vers Mordor. Mais le choix est difficile, car, comme il le dit lui-même, s’il sait la route qu’il doit suivre, il ne peut le faire, tout simplement parce qu’il a peur, parce qu’il doute : “‘For I know what I should do, but I am afraid of doing it, Boromir : afraid'” (417). Frodo, encore une fois, ne peut prendre une décision : il ne peut que se soumettre au hasard des circonstances, ou à la Providence, et c’est bien l’attaque de Boromir qui l’amène à se servir de l’Anneau et à partir seul. Sa volonté semble brisée, mais parce qu’il se soumet aux circonstances, il fait partie des humbles : ce qui, pourtant, ne le sauvera pas fondamentalement, le Mal étant l’une des composantes des circonstances, tendant même à les dominer : sa nature profonde est d’imposer une volonté unique au monde entier. Or, Frodo, lui, accepte délibérément de se soumettre à la totalité. Mais cela signifie qu’il accepte sa mort, et qu’il n’y a pour lui pas d’alternative : l’immortalité doit disparaître. C’est bien à la Providence qu’il doit d’être moralement sauvé, puisque, une fois l’Anneau glissé à son doigt, deux voix s’affrontent en lui, mais c’est seulement quand il reprend conscience de lui-même qu’il peut décider de retirer l’Anneau et échapper à l’emprise de Sauron : “Suddenly, he was aware of himself again. Frodo, neither the Voice nor the Eye : free to choose, and with one remaining instant in which to do so. He took the Ring off his finger” (421). Lui-même, volontairement, fait pencher la balance du côté du Bien : parce qu’au delà des forces qui le tourmentent et le possèdent, il peut encore faire des choix, il pourra être sauvé en dernière instance. Non que ses choix lui fassent dominer les évènements, mais qu’ils le conduisent à se soumettre librement au Bien – et à la Providence, à la chance.

Le paradoxe est que le Bien réside dans une soumission absolue mais volontaire, et le Mal, dans le désir d’échapper à cette soumission tout en l’acceptant non par choix, mais par contrainte. La soumission elle-même est une manière de se résigner à son destin, c’est-à-dire au déclin fondamental de la nature mortelle. Le bon choix reste donc dans le domaine spirituel, non matériel, et il ne retourne absolument pas, sinon de façon indirecte, les évènements en faveur de celui qui l’effectue.

Sans espoir de retour, Frodo s’engage dès lors sur la voie qui doit le mener jusqu’à Mordor. Faisant allusion à ses amis et s’adressant à Sam, il dit : “‘I don’t suppose we shall see them again'” (427). Il est convaincu d’aller droit à la mort, et il ne poursuit sa route que parce que tel est son devoir, parce que telle est sa destinée : tel est l’ordre que lui a donné Gandalf, auquel il s’est résolu à obéir : “‘I was going to find a way into Mordor,’ he said faintly. ‘I was going to Gorgoroth. I must find the Mountain of Fire and cast the thing into the gulf of Doom. Gandalf said so. I do not think I shall ever get there'” (708).

Or, à mesure qu’il approche de Mordor, l’Anneau est un fardeau toujours plus pesant ; symboliquement il le tire vers le bas, vers la terre maudite sur laquelle règne Sauron, et il le ralentit dans sa marche, l’empêchant d’accomplir ce qui doit l’en délivrer : “Frodo seemed to be weary, weary to the point of exhaustion. He said nothing, indeed he hardly spoke at all ; and he did not complain, but he walked like one who carries a load, The weight of which is ever increasing ; and he dragged along, slower and slower, so that Sam had often to beg Gollum to wait and not to leave their master behind” (656). Pourtant, Frodo n’est pas vaincu ; tout au contraire, il a acquis une soumission totale aux anciens commandements de Gandalf, et c’est pour cette raison qu’il épargne la vie de Smeagol, pressentant que la créature peut encore avoir un rôle à jouer : “Even the wise cannot see all ends” (640), se souvient-il en songeant à ce que lui disait le Magicien. Sméagol, au fond, n’est qu’un vieux hobbit qui a déchu à cause de l’Anneau, qui se trouvait sans le savoir en face d’une force qui le dépassait. Mais cette pitié devient obsédante, et amène Frodo à tromper Sméagol pour lui sauver la vie : “What else he could do? – to keep faith, as near as might be, with both sides” (715).

Or, si Frodo ne perdra pas la maîtrise de son esprit lorsqu’il se retrouvera de nouveau en présence d’un Nazgûl : “And as he waited, he felt, more urgent than ever before, the command that he should put the Ring. But great as the pressure was, he felt no inclination now to yield to it. He knew that the Ring would only betray him, and that he had not, even if he put it on, the power to face the Morgul – king – not yet” (733-734) – s’il se sauve, c’est grâce à la fiole de Galadriel : “Then his own will stirred; slowly it forced the hand back and set it to find another thing, a thing lying hidden near his breast. Cold and hard it seemed as his grisp closed on it : the phial of Galadriel, so long treasured, and almost forgotten till that hour. As he touched it, for a while all thought of the Ring was banished from his mind” (734). Si, donc, Frodo ne semble plus pouvoir céder à la tentation de l’Anneau, il cédera peut-être à une autre tentation, se sentant libre et puissant grâce à la fiole qui lui permettra d’éloigner Shelob, laquelle aura été prévenue par Smeagol, qui, à ses propres yeux, aura ainsi rendu trahison pour trahison. Victime de sa mansuétude, Frodo perd presque la raison, parce qu’il croit avoir vaincu l’araignée géante. En voyant la sortie : “‘The pass, Sam !’ he cried, not heeding the shrillness of his voice that released from the choking airs of the tunnel rang out now high and wild” (750). Oubliant sa prudence, il est frappé par le dard du monstre. On ne peut qu’y voir une signification morale, dans ce monde où toute idée semble avoir une présence corporelle : Frodo est puni parce qu’il a trahi son serviteur, et surtout parce qu’il s’est laissé corrompre par la puissance qu’il tirait de la fiole, qui devenait ainsi un second Anneau.

Certes, on pourra se demander ce qui n’est pas à le source de la corruption : comme tout semble l’être, la nature de Frodo elle-même l’est dès l’origine, quoique de façon involontaire. Cette idée est confirmée par la réaction de Frodo quand il apprend que Sam a l’Anneau en sa possession : son esprit est bien loin d’en être délivré, malgré l’intervention indirecte et providentielle de Galadriel et Eärendil. En effet, rien ni personne ne semblent pouvoir le sauver. Lorsque Sam le retrouve, il n’est pas désespéré seulement parce qu’il croit que la quête a échoué, mais aussi et surtout parce que l’Anneau lui a été retiré ; en apprenant qu’il est en la possession de son serviteur : “Sam had changed before his very eyes into an orc . . . , leering and pawing at his treasure, a foul little creature with greedy eyes and slobbering mouth” (946). Il dira aussitôt : “It is the horrible power of the Ring” (946). Dès lors, il est bien douteux que Frodo puisse se débarrasser de son Anneau, même s’il parvient au bord du volcan : l’objet est toujours plus obsédant : “‘I begin to see in my mind all the time, like a great wheel of fire'” (954), dit-il. Frodo perd effectivement tout espoir : “‘I can’t manage it, Sam,’ he said. ‘It is such a weight to carry, such a weight. . . . I am almost in its power now'” (972). Ainsi Frodo s’achemine-t-il vers sa défaite finale : et quand il est au bord de l’abîme, son libre arbitre n’existe plus; c’est l’Anneau qui parle à sa place, ou celui qui l’a forgé :

Then Frodo stirred and spoke with a clear voice, indeed with a voice clearer and more powerful than Sam had ever heard him use, and it rose above the throb and turmoil of Mount Doom, ringing in the roof and walls.

‘I have come,’ he said. ‘But I do not choose now to do what I came to do. I will not do this deed. The Ring is mine!’ (981)

Tolkien lui-même, dans une lettre adressée à une lectrice, rappelait que : “Very few (indeed so far as letters go only you and one other) have observed or commented on Frodo’s ‘failure’. It is a very important point.”1

Mais Frodo est encore sauvé par une intervention providentielle, quoique cette fois involontaire, et donc réellement miraculeuse : Gollum lui-même, son plus vieil ennemi, en est à la source. Pourtant, il gardera les marques de sa fondamentale défaite, et il n’apparaîtra jamais comme un grand vainqueur, ni même comme un grand héros. Après la défaite de Sauron, il perd tout espoir d’être sauvé lui-même : “‘Hopes fail'”, dit-il.2

Mais le plus significatif est la façon dont Frodo est reçu par les siens, par les Hobbits eux-mêmes, et celle dont il agit vis à vis de leurs tortionnaires. En effet, comme le dit Christopher Tolkien, il y a une claire évolution dans l’esprit de son père à ce propos, qui rappelle le précédent contraste entre “Bingo” et “Frodo” : alors que dans les premières versions, Frodo prenait la tête de la résistance face à Saruman et à ses sbires, il est bien loin de le faire dans la version définitive : “in [the] original version of the story Frodo played a far more agressive and masterful part in the events than he does in [The] R[eturn of the ]K[ing], even to the slaying of more than one of the ruffians at Bywater and their leader at Bag End.”3 Il y a ainsi une redistribution des dialogues qui n’est en vérité pas tant à l’avantage des compagnons de Frodo qu’au détriment de Frodo lui-même. Dans le livre tel que l’a fait publier Tolkien, Frodo semble atteint d’une langueur profonde, et il ne semble surtout plus guère croire en des solutions humaines, paraissant vouloir s’en remettre entièrement au jugement de la Providence.

(À suivre.)

Notes :

1 J.R.R. Tolkien, “To Mrs Eileen Elgar,” septembre 1963, lettre 246 de The Letters of J.R.R. Tolkien, ed. Humprey Carpenter (London: Allen and Unwin, 1981) 325-333.

2 Tolkien, The Lord 986.

3 J.R.R. Tolkien, Sauron Defeated, ed. Christopher Tolkien (London: Harper Collins Publishers, 1992) 80.

Le destin du monde dans “Le Seigneur des anneaux” de J. R. R. Tolkien, partie 5 : Frodo continue sa chute

La dernière fois, nous disions que Frodo ne cessait de plonger dans le péché, si on peut dire, qu’il cédait de plus en plus profondément aux tentations, et n’était sauvé en dernière instance que par la Providence. Nous évoquions l’épisode de Weathertop et la poursuite commencée des Nazgûls.

Plus tard, il ne sera sauvé que par la rencontre de Glorfindel, qui, lui prêtant son cheval, lui permettra d’échapper aux Cavaliers Noirs, puis par Elrond, qui libérera les eaux de la rivière et soignera sa blessure. Durant ce premier livre, Frodo aura connu un lent déclin, cédant progressivement à la tentation, et, au bout du compte, sa défaite sera complète.

Mais cela constituera sans doute pour lui une sorte de leçon : dès lors, une nouvelle ère commence, et Frodo ne cèdera plus aussi explicitement et manifestement à la tentation, s’acheminant sans plus se détourner de sa route vers Mordor. Pour autant, il ne sera pas tel qu’une machine, comme ses doutes et ses hésitations le montrent suffisamment ; et sa déchéance physique autant que que spirituelle sera bien présente, quoique consciente et acceptée : Frodo se sait ou se croit condamné, et n’espère plus consciemment en la possibilité de l’Immortalité et de la Puissance, mais il n’espère pas non plus être délivré un jour de l’empire de l’Anneau.

Ainsi, au second chapitre du second livre, “The Council of Elrond”, il choisit volontairement de faire ce qu’on attend de lui qu’il fasse, c’est-à-dire de s’en remettre à la Providence : “‘I will take the Ring,’ he said, ‘though I do not know the way'” (288). Frodo, dans l’ignorance du chemin qu’il doit suivre, s’en remet entièrement au sort Mais la logique l’en pousse inexorablement à céder à la tentation et à connaître la défaite, à voir son esprit tout entier asservi. Pourtant, librement, il choisit de se soumettre : “‘But it is a heavy burden. So heavy that none could lay it on another. I do not lay it on you. But if you take it freely, I will say that your choice is right'” (288), lui dit Elrond. Frodo use de son libre arbitre pour tenter d’échapper à la déchéance tout en subissant le mouvement irrésistible du déclin. Frodo est le seul à pouvoir faire cela, car en léguant l’Anneau à un autre, il ne ferait que le corrompre et lui donner la possibilité d’asservir la terre du Milieu : Frodo se sait d’ores et déjà corrompu, et il s’y résigne, mais son esprit demeure libre, et il peut tenter de trouver un chemin vers la délivrance malgré sa corruption.

Dans un premier temps, le rôle de Frodo sera estompé par la présence protectrice de Gandalf et de ses amis : il semble alors ne pas pouvoir tomber, et les tensions ne convergeront plus vers lui durant un certain temps. Il est entièrement soumis à la volonté de l’Envoyé du Ciel qu’est le mage gris : alors que les neuf compagnons sont devant l’entrée des Mines de Moria : “‘I do not wish to go,’ he said; but neither do I wish to refuse the advice of Gandalf'” (314). Ce qui le distingue, c’est l’indécision ; et, finalement, tous sont conduits par les circonstances et par Gandalf à choisir cette voie. Les seuls faits remarquables, avant la chute du Magicien, sont ceux qui montrent de quelle façon Frodo attire à soi le Mal et ses manifestations. D’abord, un monstre reposant au fond du lac qui s’étend devant les portes de Moria le saisit de l’un de ses innombrables tentacules, et Gandalf “did not speak aloud his thought that whatever it was that dwelt in the lake, it has seized on Frodo first among all the Company” (327). Une curieuse répétition de cette prédilection pour Frodo de la part des serviteurs de Sauron est illustrée par un “huge orc-chieftain, almost man-high, clad in black mail from head to foot”, qui surgit brusquement : “Diving under Aragorn’s blow with the speed of a striking snake he charged into the Company and thrust with his spear straight at Frodo” (343). Le Mal converge sur lui de façon quasi délibérée, comme si l’Anneau l’attirait irrésistiblement : et pour cette raison il doit subir sa puissance. Et pourtant, parallèlement, il perçoit ce que les autres ne perçoivent pas, comme s’il disposait d’un sixième sens : il est l’un des seuls à entendre le pas de Gollum : “Yet Frodo began to hear, or to imagine that he heard, something else : like the faint fall of soft bare feet” (329). L’Anneau lui donne cette acuité, comme si sa puissance s’accroissait à mesure que le Mal se saisissait de lui.

L’épisode qui ensuite paraît important dans le périple de Frodo est celui de la traversée de Lothlorien. Il y subit une sorte de tentation, celle de rester dans ce lieu immortel jusqu’à la fin. Mais il n’y succombe pas. Il regarde dans le Miroir de Galadriel, et il y voit l’OEil, qu’il sait être à sa recherche : “But he also knew that it could not see him – not yet, not unless he willed it. The Ring that hung upon its chain about his neck grew heavy, heavier than a great stone, and his head was dragged downwards” (383). L’Anneau lui pèse avec d’autant plus de force qu’il est à proximité de son maître, de celui qui l’a forgé, Sauron. Or, on sait d’ores et déjà que l’objectif de Frodo est de s’approcher de lui le plus possible : c’est le seul moyen de détruire l’Anneau. Le poids sera donc nécessairement toujours plus grand.

Effectivement, l’objet maléfique s’avère une charge de plus en plus lourde à mesure que les évènements s’accomplissent, et Frodo est de plus en plus écrasé par sa puissance : il est comme attiré vers le bas par son poids, et il tend à sombrer toujours davantage dans les profondeurs du Mal ; il tend à tomber dans l’insondable pupille de l’OEil : “The Eye was rimmed with fire, but was itself glazed, yellow as a cat’s, watchful and intent, and the black slit of its pupil opened on a pit, a window into nothing” (383). Vers ce puits sans fond, Frodo est attiré. Là réside la tentation, car il pourrait être le maître de Lothlorien et de Galadriel, s’il le voulait : c’est bien ainsi qu’il offre à cette dernière l’Anneau, ayant peut-être encore la faiblesse de croire en la possibilité d’une immortalité conciliée avec le Bien.

(À suivre.)